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Warum Einzeller im Zölibat leben

Sexualität ist nicht dasselbe wie Fortpflanzung. Bei der mitotischen Teilung entstehen zwei exakte Kopien. Bei der Sexualität verschmelzen zwei Zellen zu einem neuen Ganzen, das keinem der Eltern genau gleicht. In einem langwierigen Vorgang werden später Zellen gebildet, die verschieden sind, weil die Gene von Vater und Mutter gemischt und neu verteilt wurden. Für die auf große Zahl getrimmten Einzeller ist Sexualität daher ein Nachteil. Sie kennen keinen Sex.

Sexualität ist mehr als nur Fortpflanzung
asexuelle und sexuelle Vermehrung

Bei der asexuellen Vermehrung zweier Zellen entstehen vier, nach einer zweiten Teilung acht, Kopien, die der Ausgangszelle genau gleichen. Bei der Sexualität werden jedoch zwei Zellen verschmolzen und die Gene neu gemischt. Es entstehen daraus vier Zellen, die zudem alle unterschiedlich sind.

Blümchensex?

Nelumbo
Die Blüte der Indischen Lotosblume wirkt geheimnisvoll. Auf unserem Themenpfad erfahren Sie mehr über die Mysterien der pflanzlichen Sexualität (Foto: K. Knoch).

 

Wenn wir Sexualität hören, denken wir an Männer und Frauen, Liebeslieder und Balzrituale – lauter Dinge, die es bei Pflanzen gar nicht gibt. Gibt es Blümchensex also überhaupt? Und ob freilich eher im Geheimen. Sexualität ist sogar das Erfolgsgeheimnis der pflanzlichen Evolution. Nur dadurch gelang es den Pflanzen, das eigentlich lebensfeindliche Land zu besiedeln und damit auch für uns – Tiere und Pflanzen – lebenswert zu machen. Grund genug, pflanzliche Sexualität näher zu betrachten:

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