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Prof. Dr. Hartmut K. Lichtenthaler

Bild Hartmut Lichtenthaler

Prof. Hartmut Lichtenthaler als Photosyntheseforscher geehrt

Für seine innovativen Forschungsarbeiten über die Photosynthese und zur Biochemie und Feinstruktur der Chloroplasten verlieh im September 2015 die amerikanische Wissenschafts-Stiftung, die Rebeiz-Foundation in Champaign/Illinois, dem Pflanzenbiochemiker Hartmut Lichtenthaler den Lifetime Achievement Award für Photosynthese. Die Stiftung zeichnet seit 2006 mit der Preisvergabe Wissenschaftler aus, die in den vergangenen Jahrzehnten Herausragendes in der Photosyntheseforschung geleistet haben. Bei der Ehrung  hervorgehoben wurden u.a. Lichtenthalers Aufklärung der funktionsabhängigen Ultrastruktur der Biomembranen in den Chloroplasten und deren Lichtadaptation, Pigmentausstattung und Photosyntheseleistung an Starklicht und Schwachlicht. Ganz besonders herausgestellt wurde seine Entdeckung  eines neuen Chloroplasten-eigenen Stoffwechselweges, des DOXP/MEP Pathway, für die Biosynthese der isoprenoiden Pflanzenstoffe, wie z. B. der Carotinoide, der Seitenketten der Chlorophylle und sehr vieler pflanzlicher Duftstoffe. Dieser Syntheseweg ist essentiell für die Biosynthese eines funktionierenden Photosynthese-Apparates in den Chloroplasten, den Zellorganellen der Photosynthese grüner Pflanzen.

Mit seiner Arbeitsgruppe wies Lichtenthaler außerdem nach, dass dieser Isoprenoid-Biosyntheseweg auch beim Malariaerreger Plasmodium falciparum vorkommt. Damit eröffnen sich neu Möglichkeiten der Malariabekämpfung mit Herbiziden und Hemmstoffen des neuen Isoprenoid-Stoffwechselweges. Dazu hat Lichtenthaler mit seinem Team ein Pflanzen-Testsystem entwickelt, mit dessen Hilfe neue Wirkstoffe gegen Malaria entdeckt und getestet werden können. Hartmut Lichtenthaler leitete von 1970 bis zu seiner Emeritierung 2001 den Lehrstuhl Botanik 2 an der Universität Karlsruhe, heute KIT. 

 

Thomas D. Sharkey and Govindjee (2016) Hartmut Lichtenthaler: an authority on chloroplast structure and isoprenoid biochemistry Photosynth Res (2016) 128: 117. doi:10.1007/s11120-015-0211-0
 
 
 
Chlorophyll determination (and Carotinoids):