01.04.2022: A la caza de la Lisina.

 

Hasta ahora, el proyecto se había centrado principalmente en los ácidos grasos omega-3. Sin embargo, el amaranto peruano (kiwicha) tiene mucho más que ofrecer. Luis Sumar Kalinowski, quien redescubrió la kiwicha en la década de 1970 y propagó su cultivo en Perú, inició estudios para comparar el contenido y la composición de proteínas de diferentes tipos de amaranto. Estos estudios demostraron que la kiwicha presentaba un alto contenido del aminoácido esencial Lisina. Este bloque de construcción de proteínas es una materia "valiosa" para las plantas, porque alberga un segundo grupo amino, que requiere nitrógeno biodisponible. Por ello, las proteínas vegetales suelen contener menos Lisina que las de origen animal. Por lo tanto, quien siga una dieta vegana debe procurar obtener una ingesta suficiente de lisina. A menudo, este aminoácido poco frecuente se complementa como suplemento alimenticio. Esto no tiene por qué ser así, porque podemos aprender de los Incas y simplemente consumir una cantidad diaria de kiwicha para cubrir nuestra demanda de Lisina. Por ello, hemos empezado a examinar nuestra colección de amaranto en busca de variedades que sean eficientes en la acumulación de Lisina.

Contacto: Prof. Dr. Peter Nick

 

AMOR - El amaranto, el superalimento de los Incas, visto desde una nueva perspectiva

Amaranto como fuente de ácidos grasos Omega y granos sin gluten: Mejora asistida por marcadores moleculares y selección de cultivos para obtener aceites funcionales saludables y materias primas para el procesamiento de alimentos

El amaranto era el superalimento de los Incas, la valoración por este pariente de la conocida quinua era tan alta, que incluso adoraban a la planta como una deidad. Esta fue la razón por la que los españoles castigaron al cultivo del amaranto como señal de "idolatría". No fue hasta el decenio de 1970, que el científico peruano Luis Kalinowski descubrió algunas plantas que las familias indígenas cultivaban en secreto con fines religiosos, para luego empezar a promover el cultivo del amaranto en el Perú.

Hoy en día, el amaranto es también conocido en este país y es comercializado sobre todo en forma de amaranto popeado, como ingrediente para el muesli, las barras energéticas e incluso en preparaciones con chocolate. Sin embargo, menos conocido es el aceite de amaranto, lo cual es muy interesante. Esto último debido al reciente descubrimiento de que el aceite de amaranto contiene ácidos grasos omega-3 muy valiosos, que hasta ahora  sólo se han obtenido de fuentes marinas como los peces. Esto abre perspectivas completamente nuevas para la nutrición vegana (¡nunca más cápsulas de aceite de pescado!).

El proyecto conjunto germano-peruano tiene por objetivo promover el potencial del aceite de amaranto para la industria alimentaria y, al mismo tiempo, elaborar normas de calidad con base científica que contribuyan a una mayor protección del consumidor.